The Odyssey Sebagai Sumber Sejarah

The Odyssey adalah kisah Zaman Perunggu Yunani yang dilihat dari mata penulis Dark Age Homer. Dari sumber sejarah, kita melihat kota-kota Zaman Perunggu sebagai jelas dijalankan oleh semacam hierarki yang kuat yang dapat mengarahkan upaya warganya dan mengumpulkan pajak dan sumber daya, tetapi apa yang kita lihat di Odyssey adalah kumpulan kepala desa yang membentuk konfederasi bangsawan. Terlepas dari kemegahan istana mereka, dan prestasi heroik mereka yang seperti dewa, dalam segala hal mereka mewakili versi siluman dari kepala suku Homer yang memimpin dengan persetujuan wilayah di mana ia tinggal dalam upaya untuk mempertahankan dan memberikan kemakmuran bagi orang-orang.

Secara luas menyatakan peran seorang raja dalam masyarakat Homer adalah untuk melindungi dan menyediakan bagi orang-orang di wilayahnya. Selain memiliki perkebunan besar yang bisa menghasilkan banyak ternak dan hasil pertanian, ini adalah masa di mana pembajakan adalah kejadian normal yang darinya seseorang dapat memperoleh kekayaan besar dan pada gilirannya harus membela diri dan desa. Setiap kali seorang asing muncul di Odyssey, dia sering kali pertama kali menanyakan nama orang tuanya, dari mana dia datang, dan apakah dia seorang penyerbu. Misalnya, ketika Telemachus tiba di Pylos, dia ditanya pertanyaan ini dan tidak menyinggung tetapi menjawabnya secara langsung (Odyssey. P.27 b.3), dan kita juga melihat Odysseus selama menceritakan perjalanannya sejak Troy ke Phaecians dan tanpa ragu-ragu dia menjelaskan pemecatan sebuah kota semata-mata karena alasan perampokan. Ini adalah peran utama raja Homer, meskipun ia juga harus melayani sebagai kepala administratif masyarakat, memenuhi kewajiban apa pun yang diperlukan dalam menjaga ketertiban umum.

Satu hal yang harus dipahami tentang raja-raja dalam puisi epik adalah bahwa Homer berbicara tentang raja-raja dari era yang berbeda di mana ada kota-kota besar, istana multi-acre, dan kerajaan yang sebenarnya layak nama, sementara menggunakan struktur pemerintahan dan sosial dari Zaman Kegelapannya sendiri, yang berarti bahwa desa adalah permukiman terbesar, tidak ada istana, dan orang yang paling berkuasa di Yunani hanya akan menjadi kepala suku lain. Tanpa populasi yang cukup besar untuk memanfaatkan sumber daya material dan tenaga kerja, tidaklah mungkin untuk membangun dan mendukung pemerintahan hierarkis istana, dan sangat membatasi kekuatan yang mungkin dimiliki seseorang sebagai 'raja'. Seorang raja mungkin memiliki petak tanah terbesar, rumah yang sedikit lebih besar, dan lebih banyak ternak, tetapi tanpa kekayaan sumber daya yang ditimbun, dan kekuasaan militer raja ditinggalkan oleh otoritas rakyatnya.

Dengan demikian, raja-raja Homer tidak semuanya berkuasa dan kami menemukan banyak contoh tentang hal ini dalam epos Homer di mana kita dapat melihat bahwa seorang raja Homer tidak dapat memerintah orang lain yang bukan miliknya. Satu-satunya ikatan nyata yang kita lihat adalah ikatan itu, yang diciptakan oleh ikatan keluarga, dan hubungan berdasarkan kehormatan. Dalam Odyssey kita melihat Agamemnon, yang dilihat sebagai raja status yang lebih tinggi dari yang lain, berbicara tentang betapa sulitnya untuk meyakinkan Odysseus untuk datang bersamanya ke Troy (Odyssey 296.24), dan selama pertempuran yang sebenarnya di Troy kita melihat Agamemnon bertindak tidak masuk akal terhadap Achilles di mana titik Achilles memutuskan dia tidak akan mengambil lagi perintah Agamemnon dan menolak untuk melawan (Iliad 13-17.1).

Raja Homer sering merupakan putra dari raja sebelumnya, tetapi tidak mengikuti garis keturunan oleh kebutuhan. Seorang anak laki-laki akan mewarisi sumber-sumber material ayahnya yang dengan sendirinya memberinya pengaruh dan kemampuan yang signifikan untuk melakukan serangan terhadap permukiman lain dan mempertahankan permukimannya sendiri. Pada zaman Yunani kuno, status paling mudah dinilai dari jumlah kekayaan yang dimiliki, karena kekayaan diperoleh dengan marshal dana dan dukungan untuk melakukan penggerebekan dan menjarah desa-desa lain, dan akan memiliki sumber daya untuk mempertahankan desanya sendiri, dan memberi makan para pejuang yang dia gunakan untuk tindakan ini.

Selain kekayaan materi ini, seorang putra juga mewarisi hubungan dan ikatan ayahnya. Hubungan-hubungan ini menjamin dia basis pendukung sekutu yang mungkin bersedia meminjamkan sumber dayanya jika dia mencoba untuk mengumpulkan serangan di desa lain, seperti serangan terhadap Troy yang mengumpulkan pasukan dari seluruh Yunani termasuk Nestor di Pylos, dan Odysseus dari Ithaca , atau membantu dalam mempertahankan kepemilikannya sendiri. Seandainya raja baru ditemukan kurang dan tidak mampu mempertahankan dan mempertahankan desanya, ia akan digantikan oleh individu lain yang lebih pas. Dalam Odyssey Telemachus adalah menjadi raja Ithaca berikutnya dengan tidak adanya ayahnya dan para pelamar berpikir bahwa mereka akan menggantikannya sebagai gantinya sampai ia membuktikan kemampuannya sebagai seorang pemimpin ketika ia membuat ekspedisi ke Pylos dan Sparta. Dengan berhasil menyelesaikan ekspedisi ini ia dianggap baik oleh orang-orang dari Ithaca, dan dengan kekayaan warisan ayahnya Odysseus, dan hubungan yang diwariskan dengan Nestor dari Pylos, Menelaus Sparta, dan banyak lainnya di Ithaca (Odyssey 27.2, 39.4) dia berada dalam posisi untuk menjadi dan tetap menjadi raja. Tanpa koneksi ini, bagaimanapun, seorang penguasa sangat lemah karena ia tidak memiliki dukungan dan berkurangnya sumber daya untuk memenuhi perannya. Mayoritas Odyssey didasarkan pada ketidakmampuan Telemakus untuk mengusir para peminat jahat yang meletakkan reruntuhan ke perkebunannya, dan memang untuk Ithaca itu sendiri, karena kurangnya pendukung sekutu yang tersedia (Odyssey 42.4).

Bahkan dengan dukungan orang lain, raja Homer bukan satu-satunya suara otoritas di suatu wilayah. Seringkali ada dewan para bangsawan dan penatua, yang raja dapat menyampaikan gagasan dan meminta persetujuan atau bantuan, yang mungkin mereka tolak. Ketika Telemakhus mengadakan konsili Ithaca dan menyampaikan pidatonya, dia kebanyakan diteriaki dan ditolak (Odyssey 15-20.2), sementara Alcinos, raja orang-orang Phaecia, membuat beberapa kali permintaan dari para bangsawan dan tetua dan mereka segera menaatinya ( Odyssey 159.13). Bahkan di antara mereka yang bukan bangsawan, seorang raja harus menyetujui suara dari banyak orang, seperti yang kita lihat oleh Odysseus ketika ia mendesak anak buahnya untuk tetap di atas kapal daripada membuat tanah satu malam untuk memasak dan dia mengakui bahwa dia satu, dan mereka banyak, dan dia tidak dapat menolaknya (Odyssey 154.12).

Pada saat ini di Yunani kuno ada memang ada negara besar, atau setidaknya desa yang lebih besar, yang dapat menjadi ancaman bagi desa-desa Yunani dan peran penting dari hubungan yang diwariskan ini adalah potensi untuk menciptakan konfederasi sementara antara banyak desa dan daerah untuk penyebab timbal balik, atau setidaknya kesempatan untuk menjarah. Dalam situasi ini, bantuan diminta dan mungkin atau mungkin tidak diberikan, seperti yang dapat kita lihat dalam pemberitaan pasukan pengintai untuk Perang Troya (Odyssey 296.24). Di sini raja-raja harus bekerja bersama, dan mungkin ada sesuatu dari hierarki status relatif yang terbentuk, tetapi masih ada diskusi, dan memang argumen, di antara raja-raja konglomerasi. Kita melihat ini beberapa kali dalam puisi Homer, seperti Agamemnon dan Menelaus berdebat setelah akhir pertempuran di Troy pada tindakan terbaik (Odyssey 28-29.3).

Ini semua dilakukan bersama untuk memungkinkan raja dan desa / wilayah yang berhasil atau tidak berhasil. Biasanya raja yang buruk digantikan oleh orang yang lebih cakap dengan koneksi, sumber daya, dan pengaruh yang lebih baik, tetapi seperti yang bisa kita lihat di Ithaca sendiri, di Odyssey, para pelamar semuanya berusaha menikahi istri Odysseus, Penelope, sehingga mereka mungkin mengambil alih beberapa kekuatan dan koneksi Odysseus dan menjadi raja baru Ithaca. Karena kurangnya transisi antara raja-raja ini, yang secara efektif menyebabkan situasi di mana tidak ada raja, tidak ada jarahan yang datang dari penggerebekan, dan sumber daya dikonsumsi tanpa disegarkan dan dipelihara dengan baik, menyebabkan penurunan keseluruhan dalam kesehatan dan kesuksesan Ithaca, di samping degradasi sosial dan moral dengan tidak adanya figur otoritas dominan. Di tempat lain di komunitas berkembang kita melihat dewan yang berfungsi di Phaeacia (Odyssey 159.13), rumah megah Menelaus di Sparta (Odyssey 39.4), dan pesta agama besar dan festival di Pylos (Odyssey 26.3).

The Iliad, Farrar, Straus and Giroux (2004)
The Odyssey, Farrar, Straus dan Giroux (1998)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *