Manate Di Republik Dominika – Sebuah Perspektif Historis

Berabad-abad yang lalu, ribuan manate menjelajahi perairan Republik Dominika. Mereka dihormati oleh penduduk asli Taino dengan cara yang sama seperti kerbau yang dipuja oleh penduduk asli dari dataran Amerika Utara. Orang Taino hidup selaras dengan satwa liar di wilayah mereka.

Mereka memburu dan memakan manate tetapi mereka melakukannya dengan cara yang berkelanjutan yang tidak mempengaruhi jumlah populasi manatee secara keseluruhan. Bahkan, Taino sangat menghormati manatee, mereka menggunakan tulang mereka dalam upacara sakral.

Pada tahun 1492, ketika Christopher Columbus tiba di tempat kejadian di tempat yang sekarang Republik Dominika, populasi manatee mengalami pukulan hebat. Columbus dan anak buahnya hanyalah gelombang pertama orang Eropa yang mengalir ke wilayah itu. Niat mereka adalah untuk menaklukkan dan menjajah Dunia Baru. Mereka memandang cara-cara penduduk pribumi sebagai "primitif" dan mulai menggairahkan dan mengubah lanskap agar sesuai dengan tujuan mereka sendiri dengan sedikit perhatian untuk hal lain. Dalam retrospeksi, sepertinya mereka hampir tidak pernah memikirkan bagaimana tindakan mereka dapat berdampak negatif terhadap masa depan daerah itu, bahkan untuk diri mereka sendiri.

Manate adalah makhluk lembut yang bergerak lambat dan mereka mudah dibunuh oleh orang Eropa dan oleh orang lain mereka dipaksa untuk melakukannya atas nama mereka. Orang-orang Spanyol dan orang Eropa lainnya memanen begitu banyak manate, mereka menyebabkan penurunan yang signifikan dalam populasi mereka hanya dalam beberapa generasi manatee (rata-rata hidup manatee sekitar 20 tahun). Pada 1600-an itu adalah umum untuk daging manatee untuk diperdagangkan secara komersial dalam jumlah beberapa ratus pound pada suatu waktu. Untuk menambah daya tarik makan daging manatee, banyak pria Eropa mengira itu adalah aphrodesiac. Namun, pada 1700-an populasi manatee sudah begitu habis, itu tidak bisa lagi diperdagangkan dalam skala besar. Namun, manate terus diburu oleh orang-orang bahkan hari ini, di hampir semua kasus, secara ilegal.

Ketika orang-orang Spanyol pertama kali tiba di tempat kejadian, mereka belum pernah melihat manatee sebelumnya sehingga mereka tidak memiliki kata untuk manatee. Oleh karena itu, mereka mengadopsi kata Taino untuk manatee. Taino tidak memiliki bahasa tertulis tetapi orang Spanyol mengeja kata lisan Taino untuk manatee secara fonetis sebagai "manati." Dalam bahasa Taino (tentang asal Arawakan), manati berarti "payudara." Ini karena manate wanita memiliki kelenjar mamori yang menyerupai kelenjar mamalia manusia. Untuk memahami ini sepenuhnya, penting untuk memahami bahwa perempuan adalah anggota masyarakat Taino yang dihormati dan disayangi. Bahkan, orang-orang Taino memiliki masyarakat matrilineal di mana nama dan kekuatan politik diwariskan melalui garis perempuan. Dengan ini, masuk akal Taino akan memilih kata yang terkait erat dengan wanita untuk hewan yang mereka hormati.

Manate di Republik Dominika milik sub-spesies dari "West Indies manatee" yang biasa disebut sebagai "manate antillean." Nama ilmiah untuk manate antillean adalah Trichechus manatus ssp. manatus. Jadi, nama spesies dan nama sub-spesies adalah "manatus." Florida manatee saat ini diakui sebagai sub-spesies berbeda dari manatee Hindia Barat dan nama ilmiahnya adalah Trichechus manatus ssp. latirostris. Seperti yang Anda lihat, nama sub-spesies untuk Florida manatee adalah "latirostris."

Sub-spesies adalah kelompok yang berbeda secara genetik dalam suatu spesies. Sub-spesies yang berbeda dalam suatu spesies masih dapat berkembang biak jika diberi kesempatan untuk melakukannya secara geografis. Namun, keberhasilan reproduksi serikat seperti itu biasanya lebih rendah daripada keberhasilan breeding serikat dalam sub-spesies yang sama. Di dunia konservasi, penting untuk mencoba melestarikan tidak hanya seluruh spesies, tetapi juga masing-masing sub-spesies. Jika Anda kehilangan sub-spesies, Anda kehilangan banyak keanekaragaman hayati genetik untuk seluruh spesies.

Hari ini, manate antillean terdaftar sebagai terancam oleh Uni Internasional untuk Pelestarian Alam dan Sumber Daya Alam (IUCN). Florida manatee terkait erat terdaftar sebagai terancam punah juga. IUCN memperkirakan ada kurang dari 2.500 manate antillean yang tersisa di seluruh Karibia. Mereka juga memperkirakan bahwa populasi akan menurun 20% kekalahan selama 40 tahun ke depan (2 generasi manate antillean) jika tindakan konservasi efektif yang kuat tidak diambil.

Tentu saja, salah satu hewan paling populer bagi wisatawan untuk melihat di Republik Dominika adalah manate. Tempat ini sangat populer bagi wisatawan di Punta Cana untuk melakukan perjalanan ke Parque Nacional del Este (Taman Nasional Timur) dan Isla Saona (Pulau Saona) karena jaraknya hanya 1-2 jam dan secara luas diakui sebagai salah satu wilayah alam yang paling indah Di dalam dunia. Namun, jika Anda sedang berlibur di Punta Cana dan Anda melakukan tamasya, saya ingin memberi tahu Anda bahwa penampakan manatee tidak umum seperti yang Anda bayangkan. Selain itu, mereka menjadi semakin jarang karena populasi terus jatuh.

Namun, manate terlihat di dalam batas taman dan tempat lain di negara ini sehingga Anda pasti harus mencari makhluk luar biasa ini ketika Anda melakukan perjalanan. Bahkan, itu karena mereka terancam dan menurun begitu cepat sehingga melihat seseorang membuatnya begitu istimewa dan begitu menawan. Anda harus tahu bahwa ketika Anda melihat manan antillean, Anda melihat keturunan dari salah satu dari sedikit yang lolos dari pembantaian besar-besaran pada masa kolonial. Anda melihat harta sejati yang bukan hanya milik Republik Dominika tetapi juga di seluruh dunia.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *